Um diagnóstico chocante: Implantes mamários ‘me deram câncer’

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Raylene Hollrah tinha 33 anos, com uma filha jovem, quando soube que tinha câncer de mama. Ela tomou uma decisão difícil, uma que esperava salvar sua vida: ela tirou os seios, sofreu com uma quimioterapia exaustante e depois teve uma cirurgia reconstrutiva.

Em 2013, seis anos após o primeiro diagnóstico, o câncer atingiu novamente – não o câncer de mama, mas uma malignidade rara do sistema imunológico – causada pelos implantes utilizados para reconstruir o peito.

“Meu mundo inteiro se desmoronou de novo”, disse a Sra. Hollrah, agora com 43 anos, que possui uma agência de seguros em Hermann, Mo. “Passei os últimos seis anos indo ao oncologista a cada três meses tentando manter o câncer longe e aqui estava algo que eu coloquei no meu corpo para tentar me ajudar a me sentir mais como uma mulher, e isso me deu câncer. Pensei: ‘Não vou ver meus filhos crescerem’”.

Sua doença – linfoma anaplásico de células grandes associado a implantes mamários – é um câncer misterioso que afetou uma pequena porção das mais de 10 milhões de mulheres em todo o mundo que receberam implantes. Quase todos os casos foram ligados a implantes com uma superfície texturizada ou ligeiramente áspera, em vez de uma cobertura lisa. A texturização pode causar inflamação que leva ao câncer. Se detectado precocemente, o linfoma é frequentemente curável.

A Food and Drug Administration informou pela primeira vez sobre uma ligação entre os implantes e a doença em 2011, e as informações foram adicionadas à rotulagem dos produtos. Mas as advertências adicionadas estão inseridas em uma densa lista de complicações, e nenhum implante foi lembrado. O F.D.A. aconselha as mulheres apenas a “seguirem as ações recomendadas pelo médico para monitorarem seus implantes mamários”, disse uma porta-voz em um e-mail.

Até recentemente, muitos médicos nunca nem tinham ouvido falar da doença, e pouco se sabia sobre as mulheres que de repente receberam o choque do diagnóstico de câncer provocado por implantes.

Uma atualização do F.D.A. em março, que ligou nove mortes aos implantes, ajudou a aumentar a conscientização. A agência recebeu 359 relatórios de linfoma associados a implantes de todo o mundo, embora o recorde real dos casos seja desconhecido porque o sistema de monitoramento do F.D.A. baseia-se em relatórios voluntários de médicos ou pacientes. Espera-se que o número aumente à medida que mais médicos e patologistas reconheçam a conexão entre os implantes e a doença.

As mulheres que tiveram o linfoma dizem que a atenção para esse assunto está muito atrasada, que poucas mulheres foram informadas do risco e que aquelas com sintomas geralmente enfrentam atrasos e erros no diagnóstico e dificuldades em receber cuidados adequados. Algumas ficaram gravemente doentes.

Os implantes tornaram-se cada vez mais populares. De 2000 a 2016, o número de aumentos de mama nos Estados Unidos subiu 37%, e as reconstruções após a mastectomia aumentaram 39%. Anualmente, cerca de 400.000 mulheres nos Estados Unidos obtêm implantes mamários, cerca de 300.000 para o aumento estético e cerca de 100.000 para a reconstrução após o câncer, de acordo com a American Society of Plastic Surgeons. Allergan e Mentor são os principais fabricantes. Em todo o mundo, estima-se que 1,4 milhões de mulheres colocaram implantes em 2015.

Até 2015, apenas cerca de 30% dos cirurgiões plásticos discutiam rotineiramente o câncer com os pacientes, de acordo com o Dr. Mark W. Clemens II, um cirurgião plástico e um especialista na doença no Centro de câncer MD Anderson, da Universidade do Texas, em Houston.

“Eu gostaria de pensar que, desde então, fizemos progresso nisso”, disse o Dr. Clemens.

No final do ano passado, uma aliança de centros de câncer, chamada de National Comprehensive Cancer Network, emitiu diretrizes de tratamento. Os especialistas concordam que o primeiro passo essencial é remover o implante e toda a cápsula do tecido cicatricial à sua volta. Caso contrário, a doença provavelmente se repetirá e o prognóstico vai piorar.

Nem todas as mulheres foram capazes de obter o tratamento recomendado. Kimra Rogers, 50 anos, assistente de enfermagem em Caldwell, Idaho, descobriu em maio do ano passado que teve linfoma associado aos implantes texturizados, que ela tinha por mais de 10 anos. Mas em vez de remover os implantes e cápsulas imediatamente, seu médico prescreveu seis rodadas de quimioterapia e 25 rondas de radiação. Um ano depois, ela ainda tem os implantes.

“Infelizmente, meu médico não conhecia a primeira linha de defesa”, disse Rogers.

Ela descobriu sobre a importância de ter os implantes removidos apenas por meio de outras mulheres em um grupo do Facebook direcionado para aquelas com a doença.

Sua seguradora de saúde, Blue Cross Blue Shield of Montana, cobriu a quimioterapia e a radiação, mas se recusou a pagar pela remoção dos implantes e disse-lhe que seus direitos de recurso estavam esgotados. Em um comunicado enviado ao The New York Times, um porta-voz disse: “Os implantes de mama com finalidades estéticas são uma exclusão do contrato, assim como todos os serviços relacionados às complicações dos implantes mamários estéticos, incluindo remoção e reconstrução de implantes”.

Os médicos discutem esse raciocínio dizendo que a cirurgia é necessária para tratar o câncer. Seu advogado, Graham Newman, da Columbia, S.C., disse que estava planejando um processo contra os fabricantes de implantes e tinha cerca de 20 outras clientes com linfoma de implante mamário da Austrália, Canadá, Inglaterra e Estados Unidos.

A Sra. Rogers não conseguiu trabalhar por um ano. Se ela tiver que pagar para remover os implantes, significará retirar um empréstimo de US $ 12.000.

“Mas vale a minha vida”, disse ela.

As seguradoras geralmente cobrem implantes após uma mastectomia, mas não para finalidades estéticas, que custam US $ 7.500 ou mais. As operações repetidas por causa de complicações também são comuns e geralmente custam mais do que a cirurgia original.

Diagnóstico e Tratamento

A maioria dos cânceres se desenvolveu de 2 a 28 anos após a cirurgia de implante, com uma mediana de oito. A grande maioria com implantes texturizados.
A maioria dos implantes nos Estados Unidos são lisos. Mas para alguns, incluindo aqueles com formas de lágrima que pareceriam estranhos se girassem, a textura é preferível, porque os tecidos podem crescer na superfície áspera e ajudar a ancorar o implante.

Os pesquisadores estimam que na Europa e nos Estados Unidos, uma em cada 30.000 mulheres com implantes texturizados desenvolverá a doença. Mas, na Austrália, a estimativa é maior: uma em 10.000 para uma em 1.000. Ninguém sabe por que há tal discrepância.

O que está dentro do implante – silicone ou solução salina – parece não fazer diferença: os números dos casos foram similares para os dois tipos. A razão para os implantes – o aumento estético ou a reconstrução do peito após uma mastectomia – também não faz diferença.

Os sintomas do linfoma geralmente incluem inchaço doloroso e acumulação de líquido ao redor do implante. Às vezes, existem protuberâncias na mama ou na axila.

Para fazer um diagnóstico, os médicos drenam o fluido da mama e o testam para saber se há uma substância chamada CD30, que indica linfoma.

A doença geralmente é tratável e não é fatal. A remoção do implante e toda a cápsula do tecido cicatricial em torno dele geralmente elimina o linfoma. Mas se o câncer se espalhou, as mulheres precisam de quimioterapia e às vezes de radiação.

“Nos casos em que vimos resultados ruins, geralmente era porque eles não foram tratados ou houve um grande atraso no tratamento, em nível de anos”, disse o Dr. Clemens. Médicos no MD Anderson trataram 38 casos e têm um laboratório dedicado ao estudo da doença.

Cerca de 85% dos casos podem ser curados apenas com cirurgia, disse ele. Mas acrescentou que, no passado, antes de os médicos entenderem quão bem a cirurgia funcionava, muitas mulheres receberam quimioterapia que provavelmente não precisavam.

Relatórios de casos no site do F.D.A. variam de esboços a um pouco detalhados e raramente incluem acompanhamento a longo prazo. Alguns descrevem diagnósticos iniciais aparentemente errados, incluindo infecção e outros tipos de câncer. Em alguns casos, os sintomas duraram ou reincidiram durante anos antes do diagnóstico correto.

O que exatamente causa a doença não é conhecido. Uma das teorias é que as bactérias podem se agarrar a implantes texturizados e formar um revestimento chamado biofilme que agita o sistema imunológico e causa inflamação persistente, o que eventualmente pode levar ao linfoma. A ideia é medicamente plausível, porque outros tipos de linfoma são derivados de certas infecções crônicas. As sociedades profissionais para cirurgiões plásticos recomendam técnicas especiais para evitar a contaminação na sala de operação quando os implantes são inseridos.

“Também poderia ser a resposta do sistema imunológico a algum componente da texturização”, disse o Dr. Clemens. A superfície áspera pode ser irritante ou abrasiva. Os implantes da Allergan parecem estar associados a mais casos do que outros tipos, possivelmente porque eles são mais profundamente texturizados e têm mais área de superfície para bactérias se manterem, disse ele. A Allergan usa um método de “perda de sal”, que envolve rolar um implante em sal para criar textura e depois lavar o sal. Outros fabricantes usam uma esponja para imprimir texturização na superfície do implante.

A Allergan está estudando biofilmes bacterianos e reações imunes e inflamatórias aos implantes mamários, disse um porta-voz em um e-mail. Ele ainda disse que a empresa levou a doença a sério e estava trabalhando com sociedades profissionais para distribuir materiais educacionais sobre isso.

Outra causa possível é que algumas mulheres têm um traço genético que, de alguma forma, na presença de implantes, as predispõe ao linfoma. Dr. Clemens disse que os pesquisadores estavam sequenciando geneticamente 50 pacientes para procurar mutações que pudessem contribuir para a doença.

O Dr. Clemens foi consultor remunerado da Allergan de 2013 a 2015, mas não para implantes mamários, e agora já não é consultor de nenhuma empresa.

Uma porta-voz da Mentor disse que a empresa estava monitorando relatórios sobre o linfoma e garante a segurança de seus implantes.

‘Você tem câncer de novo’

A Sra. Hollrah colocou implantes em 2008 e ficou bem por cinco anos. Então, em 2013, em questão de dias, seu peito direito triplicou, se preenchendo dolorosamente com fluido.

Seu cirurgião plástico removeu o implante e substituiu-o. Ele tinha acabado de ler sobre o linfoma, então, para garantir sua segurança, ele pediu o teste CD30. Os resultados foram positivos.

“É um momento que nunca vou esquecer”, disse Hollrah. “Ele disse: ‘Você tem câncer de novo, mas não é câncer de mama’”.

Com a recomendação do médico, ela consultou o Dr. Clemens, que removeu os implantes e o tecido circundante. A quimioterapia e a radiação foram planejadas, mas acabaram por ser desnecessárias, porque os testes não encontraram propagação do câncer. Ela continua bem, mas retorna ao MD Anderson uma vez por ano para varreduras.

“Eu vou ser monitorada pelo resto da minha vida”, disse ela.

Ela começou uma organização sem fins lucrativos, chamada Just Call Me Ray, para ajudar a educar mulheres sobre implantes, e participa do grupo do Facebook para mulheres que tiveram o câncer relacionado ao implante.

Outras mulheres necessitaram de tratamento mais extremo. Terri McGregor, de 52 anos, de North Bay, Ontário, teve uma cirurgia de implante em 2009. Seis anos depois, após uma mamografia de rotina com resultados normais, sentiu protuberâncias no peito. Pensando que a mamografia tinha rompido os implantes, o médico os removeu e os substituiu.

Como o tecido em torno dos implantes parecia anormal, ele testou para o CD30.

A Sra. McGregor ficou atônita ao saber que teve linfoma associado ao implante.

“Não tive sintomas”, disse ela.

Os novos implantes tiveram que ser removidos. Mais testes levaram a outro choque: o câncer se alastrou. A Sra. McGregor sentiu-se envergonhada, porque tinha obtido os implantes simplesmente para melhorar sua aparência.

“Eu fiz isso em mim mesma. Eu trouxe isso para a minha família “, disse ela. “Eu realmente precisava resolver essa vergonha e culpa”.

Duas rodadas de quimioterapia falharam. Em março de 2016, ela foi informada que tinha de três a seis meses de vida. Ela vendeu seu negócio de pavimentação, mas tentou esconder o prognóstico de seus filhos, que tinham 20 e 23 anos.

Havia mais uma opção: uma droga chamada brentuximab vedotin.

“Eu tive quatro rodadas dessa droga”, disse McGregor. “O tumor em meu peito literalmente desapareceu”.

Os médicos então deram-lhe quimioterapia de alta dose, um transplante de suas próprias células-tronco e, em dezembro, 15 tratamentos de radiação.

O tratamento agressivo teve seu preço. Ela costumava empilhar asfalto e içar sacos de cimento de 50 libras.

“Agora eu luto para carregar o meu cesto de roupa até o andar de cima”, disse ela.

Ela espera que o tratamento a tenha curado.

Como a Sra. Hollrah, ela participa do grupo do Facebook e acha que as mulheres precisam de mais informações.

“Nosso motivo é o consentimento”, disse ela. “Somos um monte de mulheres muito desorganizadas fazendo isso porque têm uma paixão por isso, e de qual outra maneira você processa seus sentimentos de injustiça se não tentando criar uma mudança?”

Stacey Boone, 51, de Bradenton, Flórida, também precisava de um transplante de células-tronco para o linfoma que já havia invadido seu fígado no momento em que foi diagnosticado. A doença está em remissão.

“Foi uma longa estrada”, disse ela.

Kim Crespo, de 49 anos, de Palm Beach, Flórida, disse que consultou diversos cirurgiões plásticos na Flórida que até 2016 nunca tinham ouvido falar de linfoma associado aos implantes mamários. Nem o seu ginecologista tinha. Ela foi tratada pela doença no MD Anderson.

Vikki Radow, de 46 anos, de Los Angeles, quando ouviu que o F.D.A. relatou nove mortes por linfoma associado ao implante: “Eu disse: ‘Oh, meu Deus, minha mãe foi uma dessas nove'”.

A mãe da Sra. Radow, Bettye C. Yaller, recebeu o primeiro implante cerca de 30 anos atrás após uma mastectomia para câncer de mama. Ela teve o implante removido e substituído algumas vezes, e começou a ter inchaço e dor em 2009 ou 2010.
Os médicos diagnosticaram uma infecção, retiraram o implante e o substituíram. Em 2012, aos 76 anos, sua mãe ficou sem fôlego e teve dor e inchaço, um nó no peito e inchaço dos gânglios linfáticos no peito e no pescoço.

“Começou a perseguição de ganso mais selvagem em que eu já estive”, disse Radow.

Sua mãe foi hospitalizada por dois meses, piorando de forma constante, enquanto os médicos lutavam para determinar o que estava errado. Em desespero, o marido da Sra. Radow consultou um médico amigo, que sugeriu o teste de linfoma – e o diagnóstico foi finalmente feito. Até então, a Sra. Yaller estava gravemente doente, ligada a um ventilador mecânico.

Ela melhorou com quimioterapia e voltou para casa.

Quando ela foi considerada forte o suficiente para a cirurgia, ela voltou ao hospital para remover o implante. Seu coração parou na mesa de operação. Ela foi ressuscitada, mas morreu duas semanas depois.

A Sra. Radow descreveu sua mãe como uma mulher vibrante e viva que dançava, fazia aulas de aeróbica aquática, viajava, pertencia a um clube de livros e se deleitava na companhia de seus filhos, netos e bisnetos.

Sua mãe não tinha ideia de que havia algum risco de câncer de implantes e disse aos médicos que, se ela soubesse, nunca teria desejado um. “Minha mãe foi roubada do resto de sua vida”.

Fonte: New York Times